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Quinta sinfonia de Mahler conduz expectador pela interpretação cinematográfica de Visconti em Morte

\\ ARTE


Hoje, o maestro estaria surpreendido, para Mahler, a peça do Adagietto era uma simples expressão de amor


Por Gilbert Kaplan*, The New York Times**


Mahler fotografado por Moritz Nähr em 1907



O Adagietto, para a maioria dos amantes de música, existe apenas um: o terno e supremamente lírico quarto movimento da Quinta Sinfonia de Mahler. Marcada apenas por cordas e harpas e, muitas vezes, executada como um trabalho independente, é certamente a peça mais conhecida do compositor. Ela inspirou mais de 20 coreógrafos, entre eles Gerald Arpino, Maurice Bejart e John Neumeier a criar balés e serviu como tema principal de vários filmes, incluindo Morte em Veneza de Luchino Visconti.


Apesar de seu apelo popular, o Adagietto corre o risco de sucumbir a uma tradição enganosa, caracterizada por desempenhos ultra lentos. Muitos dos maestros mais experientes da música de Mahler parecem acreditar que a música foi concebida como um lamento, transmitindo sentimentos de melancolia, desespero ou até morte, uma noção certamente reforçada pelo filme de Visconti, no qual o personagem principal, compositor, carrega uma semelhança inconfundível com Mahler.


O Adagietto pode de fato ser projetado para projetar tais humores, e performances em ritmos extremamente lentos que podem se mover. Essa concepção da música pode ter culminado no outono de 1990, quando, após a morte de Leonard Bernstein, orquestras de todo o mundo acrescentaram o Adagietto a seus programas em ocasião de sua memória. A escolha parecia particularmente adequada, pois Bernstein estava tão intimamente identificado com a música de Mahler. Anos antes, de fato, ele próprio havia conduzido o Adagietto para comemorar a morte de seu mentor, Serge Koussevitzky, e novamente no funeral do senador Robert Kennedy por causa do que chamou de "grande solenidade" da música.


Então, por que a tradição de interpretações ultralentas é falsa? A resposta está em informações - algumas recém-descobertas - que fornecem evidências convincentes de que Mahler nunca pretendeu que o Adagietto fosse uma música de grande solenidade. Tampouco é provável que ele teria aprovado interpretações sombrias realizadas em um ritmo fúnebre. Para Mahler, a peça era uma simples expressão de amor.


O Adagietto serviu como uma carta de amor do compositor para Alma Schindler, provavelmente pouco antes de se casarem em 1902. O maestro holandês Willem Mengelberg, em sua cópia pessoal da Quinta Sinfonia, escreveu: "Este Adagietto foi a declaração de amor de Gustav Mahler por Alma! Em vez de uma carta, ele a enviou em forma de manuscrito; nenhuma outra palavra a acompanhou. Ela entendeu e escreveu de volta. A própria descrição de Mengelberg do Adagietto foi "amor, um amor entra em sua vida".


Alma muitas vezes inspirou o trabalho de Mahler. A Quinta Sinfonia era um vínculo especial que os uniu nos primeiros anos de seu casamento. Alma disse que tinha sido sua "primeira participação plena em sua vida e obra", e ela desempenhou um papel importante em sua criação. Enquanto Mahler estava marcando a sinfonia, Alma a copiou. "Tivemos uma corrida para ver quem conseguiu primeiro", disse ela, "ele marcando, eu copiando". Na década de 1930, quando Alma doou sua cópia do busto de Mahler, de Rodin, à Ópera Estatal de Viena, a Filarmônica de Viena tocou o Adagietto na cerimônia de apresentação a seu pedido.


Ao usar o Adagietto como uma carta de amor, Mahler claramente apontou para o sentimento que desejava. E isso, ao que parece, determinou sua escolha para sempre. A mensagem do amor romântico limita a velocidade com que a música pode ser tocada sem distorcer seu caráter. Donald Mitchell, uma das principais autoridades em Mahler, sugere que o Adagietto é realmente uma música sem palavras. "A interpretação bem-sucedida do Adagietto", argumenta ele, "será aquela que sustenta a longa melodia como se fosse escrita para a voz. Nenhum cantor poderia sustentar os tempos muito lentos que alguns maestros adotaram".


Um ritmo muito lento poderia ser justificado se Mahler quisesse que o Adagietto fosse uma canção de amor triste, e não há como negar a qualidade agridoce de algumas de suas músicas. Ainda assim, é difícil imaginar que Mahler, no primeiro rubor de sua paixão por Alma, tivesse composto uma carta de amor musical de natureza melancólica. E mesmo que ele tivesse esboçado o movimento antes de conhecer Alma, parece inconcebível que ele tivesse escolhido músicas sombrias para entregar, sem o apoio das palavras, sua declaração de amor.


A ideia de que o conceito de Mahler sobre o Adagietto se traduzisse em ritmos muito mais rápidos para suas próprias performances não é apenas teoria. Em sua partitura pessoal da Quinta Sinfonia, provavelmente a que ele usou em 1904 para a estreia da obra, um tempo de sete minutos e meio é dado ao Adagietto. (As apresentações hoje podem durar o dobro do tempo.) O momento foi aparentemente escrito pelo maestro Bruno Walter, que participou da estreia; seja decorrente da performance de Mahler naquela noite ou de uma das performances subsequentes de Walter, sua aparição nessa partitura histórica é significativa.


Esse momento coincide com a última apresentação de Mahler no Adagietto, em São Petersburgo, em 1907. Lá, um jogador na segunda mesa de contrabaixo escreveu tempos para vários movimentos de sua parte. O Adagietto correu sete minutos.


Um tempo de nove minutos aparece em um conjunto de provas da impressora corrigidas por Mahler para a primeira edição da partitura, embora não necessariamente na mão de Mahler. Um tempo idêntico foi registrado no último ensaio para um concerto regido por Mahler em 1905 em Hamburgo.


Os movimentos de Mahler são reforçados pelas performances gravadas dos seus discípulos. Mengelberg fez a primeira gravação do Adagietto em 1926, com pouco mais de sete minutos. Como Walter, ele testemunhara as próprias apresentações de Mahler na Quinta Sinfonia. Mahler disse uma vez sobre Mengelberg: "Não há mais ninguém a quem eu possa confiar uma obra minha com total confiança". Walter gravou o Adagietto em 1938, levando 7 minutos e 58 segundos, e a sinfonia completa em 1947, levando o Adagietto em 7 minutos e 37 segundos.


O que toda essa apuração revela é que as performances do Adagietto pelo compositor e seus associados mais próximos duraram em média oito minutos. Nas gravações, Bernstein levou cerca de 11 minutos e observou que os condutores de Mahler hoje variam até 14 minutos (Bernard Haitink). Em conjunto, Bernstein e Hermann Scherchen podem demorar mais de um quarto de hora.


Mahler costumava reclamar que os condutores tendiam a "exagerar e distorcer" suas indicações - "o largo muito lento, o presto muito rápido". Mas no caso do Adagietto, ele deixou espaço para algum conflito. O termo "adagietto", raramente usado pelos compositores, deixou a maioria dos condutores intrigados. E embora a definição preferida nos dicionários musicais seja "um pouco mais rápida que o adagio", Mahler complicou ainda mais a questão ao adicionar "sehr langsam" ("muito lento").


No entanto, ele não poderia ter previsto as distorções às quais seu Adagietto seria submetido ao longo das décadas. Como o notável biógrafo de Mahler Henry-Louis de la Grange coloca: "Claramente, Mahler não previra ou receava a lentidão excessiva a que certos condutores hoje são viciados nessa composição curta, que em suas mãos perde seu caráter terno e meditativo para se tornar uma elegia sacarina ".


Alguns, sem dúvida, argumentam que Mahler não esperava que outros artistas seguissem suas interpretações. Afinal, ele mesmo disse: "Tradição é negligência". Como maestro, ele costumava ser acusado de tomar liberdades com a música de outros compositores. Assim, Mahler certamente teria aprovado - ou pelo menos entendido - o tratamento de sua própria música da mesma maneira por outros regentes.

Este é um dos muitos mitos de Mahler. De fato, ele era inflexível em relação ao que os maestros não deveriam interpretar livremente em sua música, uma atitude inteiramente consistente com seu próprio comportamento. Ele era realmente um grande intérprete, mas acreditava estar cumprindo os desejos dos compositores. Quando suas performances nas obras de outras pessoas foram criticadas por não seguirem a "tradição", ele argumentou que seus colegas maestros haviam confiado muito tempo em uma tradição falsa que não tinha relação com a maneira como os compositores poderiam ter conduzido suas próprias obras ou desejavam que elas fossem executadas. "Então", ele reclamou, "se alguém aparecer e voltar a acender a chama quase extinta do trabalho para uma chama viva, ele é gritado como herege e inovador".


Mahler aprovou certos ajustes em sua orquestração para "adequar-se à acústica do salão", mas quando se tratava de interpretação e principalmente de tempos, sua visão era diferente. De acordo com Alma, "era o desejo de Mahler transmitir suas próprias interpretações como uma tradição". Apesar de seu comentário sobre "negligência", Mahler acreditava na tradição, mas apenas quando emanava de um compositor.


Após a má recepção de sua Quinta Sinfonia em Berlim e Praga em 1905, Mahler disse a um amigo: "Então pensei comigo mesmo: é culpa da sinfonia ou do maestro? ... Nós, músicos, estamos em situação pior do que os escritores em como em “Qualquer um pode ler um livro, mas uma partitura musical é um livro com sete selos”, comparou. “Até os condutores que podem decifrá-lo apresentam-no ao público embebido em suas próprias interpretações. Por esse motivo, deve haver uma tradição, e ninguém pode criá-lo, mas eu ", concluiu Mahler.

Ainda assim, Mahler teria sido o último a argumentar que havia apenas um ritmo correto para qualquer um de seus trabalhos. Suas próprias performances sempre diferiam um pouco da outra. Para Mahler, a música era "algo vivo e fluente que nunca poderia ser o mesmo duas vezes seguidas". Mas isso não significava que ele aprovava qualquer ritmo. "Mesmo que os condutores sigam todas as minhas indicações", disse ele, "tudo estará perdido se cometerem um erro no primeiro andamento". Ele pensou que um ritmo poderia ser apenas "um grau" mais rápido ou mais lento, dependendo do humor do condutor, sem prejudicar seu trabalho.


Portanto, parece haver pouca dúvida de que Mahler queria que os condutores seguissem seus tempos, dentro de limites razoáveis. Mas para o Adagietto, todos os maestros sabem que é a indicação do andamento de Mahler, "sehr langsam". Agora, as informações sobre o uso que Mahler faz do movimento como uma carta de amor, apoiadas pelo tempo de suas próprias performances e outras evidências convincentes, deixam claro que tocar essa música excessivamente devagar não pode mais ser justificado como licença interpretativa. É simplesmente errado.

Paciência. Foi a Segunda Sinfonia de Mahler que Gilbert Kaplan perseguiu por tanto tempo, e não a Quinta, certo? Bem, sim, e ele ainda está nisso, tendo conduzido a Segunda Sinfonia em Red Rocks, Colorado, no último fim de semana.

*Tradução de Matheus Lopes Quirino

** artigo publicado na edição de 19 de julho de 1992 do NYT

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